Canadian Association for Supported Employment

The sixth episode of the Abilities at Work podcast showcases the impact of MentorAbility Canada in Ontario and Quebéc, and describes how the initiative provides a simple way for employers to build more inclusive workplaces while supporting jobseekers in exploring their career interests.

The episode features Lisa Livingston, who works at March of Dimes and acts as MentorAbility Canada – Ontario Provincial Coordinator, as well as Marussia Paradis, who works at SPHERE and acts as MentorAbility – Québec Coordinator.

Related resources:
– MentorAbility Canada: About l Provincial Hubs
– March of Dimes Canada

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Podcast episode transcription:

This is Abilities at Work, a weekly podcast hosted by the Canadian Association for Supported Employment.  

Alex Rascanu: Hello everyone! I’m your host, Alex Rascanu. The sixth episode of the Abilities at Work podcast showcases the impact of MentorAbility Canada in Ontario and Quebec.  
On today’s episode we feature Lisa Livingston, who works at March of Dimes and acts as MentorAbility Canada – Ontario Provincial Coordinator, as well as Marussia Paradis, who works at SPHERE and acts as MentorAbility – Quebec Coordinator. 

Let’s now find out from Lisa how she came to join MentorAbility Canada and what the program looks like in Ontario. 

Lisa Livingston: Thank you for having me. I’m really happy to speak with you today about the project, what we’ve done and some of the success stories. I’m a Regional Employment Services Manager with March of Dimes Canada. March of Dimes has been around for over 70 years, helping people who have disabilities in various capacities and one of those is through employment services. About two and a half years ago we collaborated with ODEN (Ontario Disability Employment Network) on a proposal with CASE [Canadian Association for Supported Employment] for the national MentorAbility Canada project to facilitate the program in Ontario collaboratively. We were successful on that bid and, over the last two and a half years, we have been helping various agencies and groups work together and bring together people who have a disability with an employer who is operating in a field of interest to that person. We’ve been giving them the opportunity to either explore a job or a career prior to pursuing training or job searching in that field, or for others who have completed their training helping them use the program to network and narrow down the scope of what particular job they’re interested in pursuing.  

Alex Rascanu: Next, we asked Lisa to share a MentorAbility Canada success story from Ontario. 

Lisa Livingston: One that brings everything together and comes to mind is that of a young graduate that I was working with, from Wilfrid Laurier University. He holds a bachelor of arts and applied economics, and a financial and valuation modeling certificate. He was looking for mentors in the areas of business, economics and technology. We had arranged previous mentoring experiences through the program, including ones in investing and financial planning. His goals for participating were to network with potential employers and to narrow down his job focus after completing his degree. In February we matched him with OpenText, a world leader in information management and is one of Canada’s largest software companies. They’re headquartered in Ontario and they had participated as a mentor for other Protégés as part of the MentorAbility Canada project in the last couple of years. We contacted them and they were very excited about participating again, and one of the neat things about OpenText is that they really break down the mentoring experience into separate sessions which gives the Protégé a good overview of the company culture, their business, and then the specific role that they’re interested in. This mentoring experience included five different meetings. The first one was with their HR [human resources] department and that’s where the Protégé got an introduction to the company, an overview of the culture, as well as the various roles within the company that he might be interested in and to give him an overview of what the company is about. He then had a meeting with new graduates and that allowed them to share their experiences with the Protégé: finishing university and joining OpenText, what that experience was like, what they’re enjoying, what their days are like, etc. His third meeting was with their Digital Business Services Department. He then met with the Internal Audit, Financial Planning and Analysis Group. And, finally, he had a meeting with the Financial Controllership Department. During these meetings, the Director of Finance from Open Text was so impressed with the Protégé that she recommended that he be put into the candidate pool for upcoming positions. As a result of this, two Managers wanted to hire him for a role within their departments. In the end, he was hired for a 20 months full-time contract in a Billing and Operations role. He’s really enjoying the position. I’ve been keeping in touch with him, as well as the Director of Finance, and they’re both very happy that they participated in the program. It’s been a great success for the program, showing the opportunities for both the Protégés to network, to ask a lot of questions, and learn more about roles, as well as for employers to tap into this non-traditional talent pool and to bring in some other skills and personalities to their company. The Protégé has said that [OpenText] is a company that’s really walking the walk, not just talking the talk. 
Hiring was definitely not one of the measurable goals, but something we would like to ultimately see came for our participants in the program. In Ontario, we’ve seen over 25 of our Protégés be hired, so many of our mentors and many of our employers are definitely seeing the value in the Protégés that we are connecting them with, and hire them. It’s been a really great surprise and happy accident – so to speak – from the program, and we’re really excited about that. 

Alex Rascanu: Next, let’s shift to Quebec and speak with the MentorAbility coordinator there. Marussia’s answers are in French and you can find their translation by visiting, click on episode 6, and scroll down to see this episode’s transcription in both of Canada’s official languages. We started our conversation with Marussia by asking her to share her journey of how to she joined the supported employment community.  
Marussia Paradis: Hello Alex. Thank you very much for having me on your podcast. My name is Marussia Paradis. I work in the field of employment opportunities for people with disabilities for about twelve years now. I started as a job counsellor. I have worked with people living with deafness, and I’ve also worked with people who have physical disabilities and people who have language disorders, yes, such as aphasia and dysphagia for instance. So, I have been in this field for 12 years now. I studied communication, then, I would say that the employment field chose me, in the sense that I really wanted to work towards a more egalitarian society, and I found that it made sense to allow people living with a disability to have as much of a chance for workforce integration as people without a disability.  

Alex Rascanu: Next, we asked Marussia to share her perspective on MentorAbility and to discuss her MentorAbility hub in Quebec. 

Marussia Paradis: In fact, MentorAbility is a major national movement to raise awareness about the reality of employment for people living with limitations. The initiative is coordinated by The Canadian Association for Supported Employment and MentorAbility. I call it the new tool. It’s a new ally, enabling and bringing about meetings between employers, organizations and job seekers experiencing occupational challenges because of their limitations. With the objective of increasing the awareness and knowledge of employers regarding the hiring of people with disabilities, we, the national team in different provinces, I would say have two major streams. There are a lot of little ones, but let’s focus on the big ones. First, there are across the country, different events and trainings sessions, seminars and webinars to raise awareness and share information. Second, we plan, or we participate in, or support organizations by providing mentorships. Short mentoring events. These short mentoring events enable employers to meet the special workforce, demystify it, and give the workers the opportunity to get to know the company and yes, meet the potential workforce without the pressure and standard interview format. It also gives our job seekers a chance to explore workplaces that interest them, or to check them out before registering for a course, or on the contrary, confirm that the workplace is not for them, but maybe find another way to work in the same area, or not. And it gives professionals, employment partners — for example employment counsellors, a chance to accompany their clients, observe them, and assess their plan to help their client’s job search, as well as make their organization known to employers. I often say and I make people laugh when I say it, MentorAbility is a small portal into mentorship, but it really leads to major exchanges and meetings that make a big difference. Most importantly, it’s not complicated. The regional and provincial coordinators’ role across Canada is, in fact, sharing the good news and communicating it, as well as, raising their partners and employers’ awareness. I often like to say that we have a network — an increasingly sensitized network. For example, we speak with employers and at the same time, let them know the services exist. It allows them… like I… to meet as I was saying, to meet with a potential workforce and let them know they will not be alone as employers if they want to welcome aboard someone living with a limitation. Their role is to provide the national team with information on what is happening in each province and to supply the province, its partners, employers, as well as, of course, job seekers with concrete tools. SPHERE was very enthusiastic as provincial coordinator in Quebec. We were very keen to get on board because we’ve seen for a long time that employers are the key — they are a huge part of the solution. For a long time, because of our network, experience and highly personalized service, we’ve wanted to provide more employer assistance and we’ve seen that MentorAbility offers a way to introduce the special workforce. So we really see MentorAbility in Quebec as a new tool which SPHERE and employers need to know exists and by extension, employment partners and the special workforce need to know exists too. We have a really participatory culture at SPHERE. It’s a very cooperative environment — we work very closely with our partners as a team. So when, for example, one of their clients is interested in an area, we don’t hesitate to contact the employer and raise their awareness of the special workforce, making sure that it’s organic — that it’s easy to connect employers, job seekers and partners. SPHERE is the provincial coordinator of MentorAbility in Quebec. SPHERE Québec is very reputable. It’s been around for 25 years unless I’m mistaken. And we are very well-known for our flexibility. We provide both expertise and financial support for employment integration projects, but we like to say, rather than tailoring our participants to our programs, we offer the opportunity to talk to the employment partner, talk to the employer and see what we can do to ensure that our clients’ employment integration goes well. We want to break down as many barriers as possible with our highly personalized approach, and we hope to attract employers and offer them the possibility of a mentorship adapted to their needs, based on their capabilities. So, we can really take advantage of SPHERE’s flexibility. 

Alex Rascanu: Thank you for listening to the sixth episode of the Abilities at Work podcast. Until next time! 

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Transcription de l’épisode du podcast:

Voici le balado hebdomadaire Les forces au travail, présenté par l’Association canadienne de soutien à l’emploi.  

Alex Rascanu: Bonjour, tout le monde! Je suis votre animateur, Alex Rascanu. Le sixième épisode du balado Les forces au travail présente l’incidence de MentorHabiletés Canada dans le centre du Canada.  
Pour l’épisode d’aujourd’hui, nous recevons Lisa Livingston qui travaille à La Marche des dix sous et qui est coordonnatrice provinciale de MentorHabiletés Canada en Ontario, ainsi que Marussia Paradis de SPHERE, la coordinatrice de MentorHabiletés Canada au Québec.  
Pour commencer, découvrons comment Lisa est arrivée à MentorHabiletés Canada et à quoi ressemble le programme en Ontario.  

Lisa Livingston: Merci de me recevoir. Je suis très heureuse de m’entretenir au sujet du projet avec vous aujourd’hui, de ce que nous faisons et de quelques-unes de nos histoires de réussite.  Je suis gestionnaire régionale des services d’aide à l’emploi à La Marche des dix sous Canada.  La Marche des dix sous existe depuis plus de 70 ans et aide les personnes en situation de handicap dans plusieurs domaines, dont les services d’emploi.  Il y a environ deux ans et demi, nous avons soumis une proposition à l’ACSE (Association canadienne de soutien à l’emploi) en collaboration avec l’ODEN (Ontario Disability Employment Network) pour le projet national de MentorHabiletés Canada visant à promouvoir conjointement le programme en Ontario.  Notre proposition a été acceptée et, au cours des deux dernières années et demie, nous avons aidé différents groupes et différentes agences à travailler ensemble et à établir le contact entre des personnes en situation de handicap et un employeur dans leur champ d’intérêt.  Nous leur permettons de faire des recherches sur un métier ou une carrière avant de suivre une formation ou chercher un emploi dans ce domaine, ou pour ceux qui ont terminé leur formation, nous les aidons à mettre à profit le programme pour tisser un réseau et circonscrire leurs recherches pour le poste qu’ils souhaitent occuper.   

Alex Rascanu: Ensuite, nous avons demandé à Lisa de nous raconter une histoire de réussite de MentorHabiletés Canada en Ontario.  

Lisa Livingston: Une histoire qui rassemble tout et me vient à l’esprit est celle d’un jeune diplômé de l’Université Wilfrid-Laurier avec lequel je travaillais.  Il est titulaire d’un baccalauréat ès arts en économie appliquée et d’un certificat en modélisation et en évaluation financière.  Il cherchait des mentors dans les domaines des affaires, de l’économie et de la technologie.  Nous avions organisé de précédentes activités de mentorat dans le cadre du programme, y compris d’autres dans le domaine de l’investissement et la planification financière.  En y participant, il voulait tisser des relations avec de potentiels employeurs et circonscrire ses recherches d’emploi après avoir obtenu son diplôme.  En février, nous l’avons jumelé à OpenText, un leader mondial en gestion d’informations et une des plus grandes sociétés de logiciels du Canada.  Ils ont leur siège en Ontario et ils avaient été mentors pour d’autres mentorés dans le cadre du projet de MentorHabiletés Canada ces dernières années.  Nous les avons contactés et ils étaient très ravis de participer à nouveau et ce qui est bien avec OpenText, c’est que le mentorat est réparti en séances distinctes, ce qui permet au mentoré d’avoir un bon aperçu de la culture de l’entreprise, de ses activités et du poste qui l’intéresse en particulier. Ce mentorat comporte cinq différentes rencontres.  La première s’est déroulée avec le département des RH (ressources humaines) et c’est là où le mentoré s’est familiarisé avec l’entreprise, a eu une vue d’ensemble de celle-ci et des différents postes qui pourraient l’intéresser ainsi qu’un aperçu de la raison d’être de l’entreprise.  Par la suite, le mentoré a rencontré de nouveaux diplômés et cela leur a permis de lui raconter leurs expériences, à savoir : la fin de leurs études universitaires et leur début chez OpenText, le déroulement de cette expérience, ce qu’ils aiment, à quoi ressemblent leurs journées, etc. Sa troisième rencontre s’est passée avec le service des services commerciaux numériques.  Puis, il a rencontré le Groupe chargé de la vérification interne ainsi que de la planification et de l’analyse financières.  Et, pour terminer, il a eu une rencontre avec le service du contrôle financier.  Lors de ces rencontres, la directrice des finances d’OpenText a été tellement impressionnée par le mentoré qu’elle a recommandé qu’il soit inscrit dans le bassin de candidats pour de futurs postes.  À la suite de cela, deux gestionnaires ont voulu le recruter dans leurs services. Finalement, il a été recruté pour un contrat à temps plein de 20 mois pour assumer des tâches au niveau de la facturation et des opérations.  Il aime vraiment ce poste.  Je suis en contact avec lui, ainsi qu’avec la directrice des finances, et ils sont tous les deux très heureux d’avoir participé au programme. Ce fut un véritable succès pour le programme, car cela a donné aux mentorés l’occasion de tisser des liens, de poser beaucoup de questions et d’en savoir plus sur les postes et les employeurs ont pu exploiter ce bassin inhabituel de talents et attirer d’autres compétences et personnalités dans leurs entreprises.  Le mentoré a déclaré que [OpenText] est une société décidée à avancer et qui ne se contente pas de faire de beaux discours.  
L’embauche n’était absolument pas un des objectifs mesurables, mais quelque chose que nous voulions voir se produire pour nos participants dans le programme.  En Ontario, plus de 25 de nos mentorés ont été embauchés. Un grand nombre de nos mentors et de nos employeurs reconnaissent manifestement la valeur des mentorés que nous mettons en contact avec eux et les recrutent.  Ce fut véritablement une agréable surprise et un heureux hasard, pour ainsi dire, du point de vue du programme, et cela nous impressionne vraiment.  

Alex Rascanu: Maintenant, rendons-nous au Québec pour nous entretenir avec la coordonnatrice de MentorHabiletés là-bas.  Les réponses de Marussia sont en français et vous trouverez leur traduction en visitant, en cliquant sur l’épisode 6 et en défilant vers le bas pour voir la transcription de cet épisode dans les deux langues officielles du Canada.  Nous avons demandé à Marussia de nous raconter comment elle est devenue membre de la communauté de soutien à l’emploi. 

Marussia Paradis: Bonjour Alex, merci beaucoup de me recevoir au Balado. Je m’appelle Marussia Paradis. Je travaille dans le milieu de l’employabilité des personnes en situation de handicap depuis une douzaine d’années maintenant. J’ai commencé comme conseillère en emploi. J’ai travaillé avec les personnes vivant avec une surdité ainsi que j’ai travaillé avec les personnes qui avaient des handicaps physiques et des personnes qui avaient des… troubles du langage oui, comme l’aphasie, la dysphasie justement. Donc, ça fait douze ans que je suis 
dans le milieu, j’ai étudié en communication, puis, je dirais que le milieu de l’employabilité m’a choisie, dans le sens que je voulais vraiment travailler pour rendre la société plus égalitaire, puis je trouvais que ça faisait du sens de permettre aux personnes en situation de handicap d’avoir autant de chance là pour l’intégration en emploi qu’une personne sans handicap.

Alex Rascanu: Ensuite, nous avons demandé à Marussia de nous donner son point de vue sur MentorHabiletés et de nous parler du centre de MentorHabiletés au Québec.  

Marussia Paradis: En fait, MentorHabiletés est une grande mouvance nationale de sensibilisation à la réalité de l’emploi chez les personnes en situation de handicap. C’est une initiative qui est coordonnée par l’Association canadienne du soutien à l’emploi, et MentorHabiletés, je l’appelle comme le nouvel outil. Le nouvel allié qui permet, provoque les rencontres entre les employeurs, entre les organisations et les chercheurs d’emploi qui vivent des défis professionnels reliés à une limitation. Dans cet objectif-là, d’augmenter la sensibilisation et la connaissance des employeurs face à l’embauche des personnes en situation de handicap, l’équipe nationale, nous, dans différentes provinces, nous avons, je dirais, deux grands volets. Il y en a des plus petits, mais disons si on se concentre au grand volet, il y a d’une part, on organise à travers le pays différents événements, différentes formations, des colloques, des webinaires de sensibilisation et d’information. Et d’autre part, on organise ou on participe, on soutient à l’organisation d’activités de mentorat. De courtes activités de mentorat. Ces courtes activités permettent d’une part aux employeurs de rencontrer cette main-d’oeuvre-là, de la démystifier, leur permet de faire connaître leur entreprise et oui, de rencontrer une main d’oeuvre potentielle sans pression et sans la structure habituelle des entrevues. Ça permet aussi à nos chercheurs d’emploi d’explorer des milieux de travail qui les intéressent, de valider peut-être avant de s’inscrire à un cours, ou au contraire de valider que ce n’est pas fait pour eux, mais qui ont peut-être une façon de travailler dans le même domaine et autrement. Et ça permet aux professionnels, aux partenaires en emploi, par exemple aux conseillers en emploi d’accompagner leurs clients, de pouvoir les observer, de pouvoir valider justement l’approche qu’ils auront pour aider à la recherche d’emploi du client et en plus de faire connaître leur organisation aux employeurs. Je dis souvent, je fais rire les gens, quand je dis que MentorHabiletés, c’est la petite porte du mentorat, mais ça l’ouvre vraiment à de grands échanges, de grandes rencontres qui font une différence pour tout le monde. Et surtout, c’es pas compliqué. Le rôle des coordonnateurs régionaux, provinciaux à travers le Canada, c’est de justement transmettre les bonnes nouvelles et transmettre cette volonté-là de sensibilisation auprès de leurs partenaires, de leurs employeurs. Souvent j’aime bien dire qu’on a un réseau. Un réseau de plus en plus sensibilisé. Par exemple, on parle avec des employeurs, ça leur permet de connaître à la fois les services qui existent, ça leur permet de… comme je… rencontrer comme je le disais rencontrer une main-d’oeuvre potentielle, de savoir qu’ils ne sont pas seuls comme employeur s’ils veulent accueillir des personnes en situation de handicap. Donc leur rôle c’est vraiment d’à la fois alimenter l’équipe nationale sur qu’est-ce qui se passe dans chaque province et à la fois alimenter avec les outils concrets au national, alimenter la province, les partenaires, les employeurs et bien sûr les chercheurs d’emploi. SPHERE était très enthousiaste, le coordonnateur provincial au Québec, c’est SPHERE. Nous étions très enthousiastes d’embarquer car ça fait longtemps qu’on voit que les employeurs sont la clé, font vraiment partie de la solution. Ça fait longtemps qu’avec notre réseau, notre expérience et notre côté très individualisé que nous offrons, nous voulions apporter plus d’aide aux employeurs et on a vu avec MentorHabiletés cet aspect de la petite porte, cet aspect de l’introduction à la main-d’oeuvre. Donc on voit vraiment MentorHabiletés au Québec comme un nouvel outil tant pour nous SPHERE, pour faire connaître aux employeurs ce qui existe pour eux, que pour les partenaires en emploi de se faire connaître puis faire connaître leur main-d’oeuvre. On a un aspect très participatif chez SPHERE, c’est-à-dire c’est très collaboratif, très travail d’équipe avec nos partenaires. Donc lorsque par exemple un de leurs clients est intéressé par un secteur d’activité, on a pris le rôle de nous-mêmes, peut-être contacter l’employeur et le sensibiliser, lui faire connaître la main-d’oeuvre et de vraiment s’assurer que ça soit organique, que ça soit facile les liens entre les employeurs, les chercheurs d’emploi et les partenaires. Le coordonnateur provincial au Québec de MentorHabiletés, c’est SPHERE. SPHERE- Québec, qui est souvent connu. SPHERE, on existe depuis vingt-cinq ans maintenant, si je ne me trompe pas. Puis nous sommes vraiment reconnus pour notre flexibilité. Nous apportons un soutien tant d’expertise qu’un soutien financier aux projets d’intégration en emploi, mais on aime bien dire que plutôt qu’adapter nos participants à nos mesures, nous offrons la possibilité de discuter avec le partenaire en emploi, discuter avec l’employeur et voir tout ce qu’on peut faire pour s’assurer que l’intégration en emploi de nos clients se passe bien. C’est avec cette approche-là très individualisée qui veut tomber le plus de barrières possible, faire tomber le plus de barrières possible, qu’on espère chez les employeurs et en offrant la porte du mentorat adapté selon leurs besoins, selon leurs capacités dont on profite vraiment de cette adaptabilité que SPHERE. 

Alex Rascanu: Merci d’avoir écouté le sixième épisode du balado Les forces au travail.  À la prochaine! 
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