Canadian Association for Supported Employment

The first episode in season two of the Abilities at Work podcast focuses on the Disability Employment Awareness Month (DEAM), which is celebrated in October each year across most of Canada as well as the United States, and was celebrated last month in British Columbia. We place special emphasis on the Light It Up! For NDEAM awareness campaign that was developed by ODEN in Ontario last year and is now being promoted across Canada, from coast to coast to coast. 

To talk about DEAM, we’re bringing in Joanna Goode (Executive Director at the Canadian Association for Supported Employment) and Jennette Campbell (Chief Executive Officer at the Ontario Disability Employment Network).

Related resources:
NDEAM and Light It Up! for NDEAM

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Podcast episode transcription:

Alex Rascanu: Hello and welcome once again to Abilities at Work! This is Canada’s supported employment podcast. I’m your host Alex Rascanu, national stakeholder engagement advisor for the Canadian Association for Supported Employment. Thank you for joining us for the second season of the podcast series. We ask that you like, subscribe, share this podcast. By bringing awareness to the topic of supported employment, you help our national network of supported employment service providers deliver increased employment inclusion for Canadians who experience disabilities. 

The topic of our conversation today is the Disability Employment Awareness Month, which is celebrated in October each year across most of Canada as well as the United States; and was celebrated last month in British Columbia. During our conversation, you’ll hear us place special emphasis on the LightItUp! For NDEAM awareness campaign that was developed by ODEN in Ontario last year and is now being promoted across Canada, from coast to coast to coast. 

To talk about DEAM, we’re bringing in Joanna Goode (Executive Director at the Canadian Association for Supported Employment) and Jennette Campbell (Chief Executive Officer at the Ontario Disability Employment Network).  

Alex Rascanu: Joanna, could you please introduce yourself? 

Joanna Goode: Sure, Alex. I’m Joanna Goode, Executive Director with the Canadian Association for Supported Employment.  

Alex Rascanu: Joanna, could you please tell us about DEAM? What is DEAM exactly? 

Joanna Goode: Sure. DEAM or Disability Employment Awareness Month (sometimes in Canada it’s called NDEAM for National Disability Employment Awareness Month) celebrates the contributions of people who experience disabilities in the workplace and recognizes the employers who are also committed to inclusion. It started in the United States a number of years ago and has been growing in popularity across Canada. While there are some regional differences in how and when provinces and territories celebrate DEAM, there’s a common commitment to recognizing the contributions of employees and employers to building a more diverse and inclusive Canadian workforce.  

Alex Rascanu: How is CASE celebrating DEAM this year? 

Joanna Goode: The Canadian Association for Supported Employment and MentorAbility Canada are engaging in three key initiatives to celebrate DEAM this year and we hope that you’ll take part in all three.  
The 31 Days of DEAM social media campaign is an opportunity to share stories and events each day through the month of October. You can follow us on social media by checking out the hashtag #31DaysOfDEAM and also visit the CASE website [] to submit your own ideas for sharing.  
CASE is also launching a Cheers to Inclusion initiative for the month of October. This is an opportunity for employers from coast to coast to demonstrate their commitment to inclusion. For example, in Newfoundland there’s a DEAM proclamation event that’s going to be held at a local brewery where employers will join in the celebration. In other regions, DEAM logos will be put on coffee cups and other items to spread the word. There are also a number of lunch and learn events being planned for offices of different employers across the country.  
We know that COVID restrictions may limit the number and types of in-person events, but we’re seeing a lot of great examples of creative ways that people are adopting to the circumstances in their own provinces and still hosting some fun and engaging events.  
CASE has developed a free toolkit with social media frames and logos and bookmarks and other resources that you can share electronically or in print form.  
Finally, we’re really excited to be joining with ODEN in the Light It Up! For NDEAM awareness campaign that will occur on October 21st. We’ll put the spotlight on disability inclusion in the workforce by illuminating landscapes across the country in purple and blue.  
Alex Rascanu: All right, thank you so much. Let’s shift over to Jeannette. Jeannette, would you be able to start by introducing yourself? 
Jeannette Campbell: Hi, Alex. Yes, my name is Jeannette Campbell and I am the CEO of the Ontario Disability Employment Network here in Ontario.  
Alex Rascanu: Thank you. Jeannette, what is Light It Up! For NDEAM and where is it taking place? 
Jeannette Campbell: Well, Light It Up! For NDEAM is a campaign that is a one night only event where landmarks, businesses and organizations light up in purple and blue. ODEN developed this campaign to help raise awareness of the National Disability Employment Awareness month and to shine a light on disability inclusive employment. 
Last year was the first year. It was only in Ontario. This year, we made an amazing decision to partner with CASE and MentorAbility to take this nationally.  
Cities and towns across the country are going to going to be lighting up on October 21st.  
For example, in Newfoundland and Labrador the Iron Ore Company of Canada in Labrador City is lighting up their massive haul truck at their main entrance. In PEI, the City Hall Tower in Charlottetown is lighting up. In New Brunswick, the Legislative Assembly building in Fredericton is lighting up. In Quebec, we have Transport Canada and the Québec Custom House National Historic Site of Canada is lighting up. So you can see that there’s a lot of variability when it comes to the types of places that are going to be engaging.  
And then we also have major landmarks such as Niagara Falls, the Horseshoe Falls, the CN Tower will be lighting up. In Ottawa, the ByWard Market sign is lighting up. We’ve got the Calgary Tower lighting up. BC Place in Vancouver is going to be lighting up. Even in the Northwest Territories there are places that are lighting up. The Greenstone Building of Canada in Yellowknife is lighting up. These are just the ones that we’re aware of so far. The list is growing, people are getting involved and engaged in all sorts of different ways. It’s organizations, it’s businesses, it’s major landmarks, it’s public spaces that are all taking the time to light up and shine a light on disability inclusive employment in Canada. 

Alex Rascanu: This sounds really exciting. Jeannette, how can more employers and service providers get involved if they haven’t signed up yet? 

Jeannette Campbell: It is happening on October 21st. We try to do this on the third Thursday of DEAM (or NDEAM), in October. Some of us still say October, most of us say DEAM.  
There are many ways for employers and service providers to get involved. They can dress up in blue or purple sweatshirts, they can light their places up if they’re working from home (you can pull out those sparkly lights if you’ve got purple and blue ones). Businesses are doing all sorts of things, where they’re engaging their staff to wear colours; last year I remember people had purple and blue glowsticks.  
If you want information about it, email us at [email protected]. You can also go to and CASE’s website, go to the Initiatives section, and check out DEAM or NDEAM 
Alex Rascanu: That’s very helpful. Thank you so much for sharing. Our final question, building on what Jeannette was just mentioning: how can listeners learn more about DEAM and Light It Up! For NDEAM, Joanna? 
Joanna Goode: As Jeannette has said, the easiest way to learn more about our activities this year is to visit the CASE website at You’ll find information there about the different initiatives that CASE is hosting, there’s an opportunity to share information about the events you have planned in your region or to download the Cheers to Inclusion toolkit or Facebook profile frames. There are lots of opportunities and links there to Cheers to Inclusion and to the Light It Up! For NDEAM events. You can also reach out to the MentorAbility Canada team, who will be really happy to hear from you and share ideas about how you can become more involved this October.  

Alex Rascanu: Thank you so much to both of you for joining us for the first episode in season two of the Abilities at Work podcast. 

Joanna Goode: Thanks, Alex. 

Jeannette Campbell: Thanks, Alex. 

Alex Rascanu: Joanna Goode from the Canadian Association for Supported Employment and Jeannette Campbell from the Ontario Disability Employment Network, we appreciate the time you gave to sharing your thoughts on DEAM and LightItUp! for NDEAM. 

Please like, subscribe, and share the Abilities at Work podcast. Help us drive additional awareness with regard to the work capabilities of Canadians who experience disabilities, and ensure that everyone has a fair shot at being employed and reaching their potential. This is Abilities at Work.  

Transcription de l’épisode du podcast:

Alex Rascanu: Bonjour et bienvenue encore une fois au balado Les forces au travail! Ce balado parle du soutien  à l’emploi au Canada. Je suis votre animateur, Alex Rascanu responsable des relations nationales avec les intervenants, projet Les forces au travail de l’Association canadienne de soutien à l’emploi. Merci de vous joindre à nous pour la deuxième saison de notre série de balados. Nous vous serions reconnaissants d’aimer (like), de vous abonner ou de partager ce balado. En sensibilisant l’entourage au thème du soutien à l’emploi, vous aidez notre réseau national de prestataires de services dédiés au soutien à l’emploi à améliorer l’intégration en emploi des Canadiens en situation de handicap.  

Aujourd’hui, nous parlerons du Mois de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap, célébré chaque année en octobre dans la plupart des régions du Canada et des États-Unis; et qui a été souligné le mois dernier en Colombie-Britannique. Au cours du balado, nous mettrons l’accent sur la campagne de sensibilisation On illumine la nuit! pour le MNSEPSH initiée l’année dernière par ODEN en Ontario, et qui prendra forme cette année partout au Canada, d’un océan à l’autre.  

Pour parler du MSEPSH, nous avons invité Joanna Goode (directrice générale de l’Association canadienne de soutien à l’emploi) et Jeannette Campbell (présidente directrice générale de l’Ontario Disability Employment Network).  

Alex Rascanu: Joanna, pourriez-vous vous présenter s’il vous plait? 

Joanna Goode: Bien sûr Alex. Mon nom est Joanna Goode, directrice générale de l’Association canadienne de soutien à l’emploi.  

Alex Rascanu: Joanna, pouvez-vous nous parler du MSEPSH? Qu’est-ce que le MSEPSH exactement? 

Joanna Goode: Certainement. Le MSEPSH ou le Mois de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap (parfois appelé au Canada le MNSEPSH, le Mois national de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap) célèbre la contribution des personnes en situation de handicap dans les milieux de travail  et met en valeur les employeurs qui se dédient également à l’inclusion. L’initiative a vu le jour aux États-Unis il y a de cela quelques années et sa popularité ne cesse de croitre au Canada. Même s’il y a des différences régionales dans la façon et le moment où les provinces et les territoires célèbrent le MSEPSH, il y a un engagement commun, celui de souligner la contribution des employés et des employeurs à créer une main-d’œuvre canadienne plus diversifiée et inclusive.  

Alex Rascanu: Comment l’ACSE célèbre-t-elle le MSEPSH cette année? 

Joanna Goode : Cette année, l’Association canadienne de soutien à l’emploi et MentorHabiletés Canada se sont engagés à participer à trois initiatives importantes pour célébrer le MSEPSH et nous espérons que vous pourrez participer aux trois événements.  
La campagne de médias sociaux des 31 jours du MSEPSH est une occasion de partager des histoires et des événements chaque jour pendant le mois d’octobre. Vous pouvez nous suivre sur les médias sociaux en utilisant le hashtag #31joursduMSEPSH et aussi consulter le site web de l’ACSE [] pour nous transmettre les idées que vous aimeriez partager.  

L’ACSE lance également, pour le mois d’octobre, l’initiative Célébrons l’inclusion. Il s’agit d’une occasion pour les employeurs de partout au pays de manifester leur engagement envers l’inclusion. Par exemple, à Terre-Neuve, un événement de déclaration MSEPSH aura lieu dans une brasserie locale et des employeurs se joindront à la célébration. Dans d’autres régions, des logos du MSEPSH seront apposés sur des tasses à café et d’autres articles afin d’aider à faire passer le message. Plusieurs événements de type « dîner découverte » sont également prévus dans les bureaux d’employeurs un peu partout au pays.  

Nous savons que les restrictions liées à la COVID peuvent limiter le nombre et les types d’événements en personne, mais nous avons observé que les gens choisissent plusieurs excellents moyens créatifs pour s’adapter aux circonstances dans leurs provinces, et tout de même organiser des événements amusants et incitatifs.  

L’ACSE a créé une boîte à outils gratuite contenant des cadres, des logos, des signets et d’autres ressources pour les médias sociaux que vous pouvez partager électroniquement ou en version imprimable.  

Enfin, nous sommes très heureux de nous joindre à ODEN pour la campagne de sensibilisation On illumine la nuit! pour le MNSEPSH qui aura lieu le 21 octobre. Nous mettrons l’accent sur l’inclusion des personnes en situation de handicap dans les milieux de travail en illuminant des points d’intérêt du pays en violet et en bleu.  

Alex Rascanu: Très bien, merci beaucoup. Parlons maintenant à Jeannette. Jeannette, voudriez-vous commencer en vous présentant? 
Jeannette Campbell: Bonjour Alex. Oui, mon nom est Jeannette Campbell et je suis PDG de l’Ontario Disability Employment Network ici en Ontario.  
Alex Rascanu: Merci. Jeannette, qu’est-ce l’événement On illumine la nuit! pour le MNSEPSH et où aura-t-il lieu? 
Jeannette Campbell: Eh bien, On illumine la nuit! pour le MNSEPSH est une campagne qui consiste en un événement d’illumination de points d’intérêt, d’entreprises et d’organisations en violet et en bleu qui aura lieu pendant une seule nuit. ODEN a organisé cette campagne pour faire valoir le Mois national de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap et pour souligner l’inclusion en emploi de ces personnes.  

L’an dernier avait lieu la toute première. Elle s’est déroulée seulement en Ontario. Cette année, nous avons pris la meilleure des décisions, celle de créer un partenariat avec l’ACSE et MentorHabiletés pour en faire un événement national.   
Les villes et les municipalités de tout le pays seront illuminées le 21 octobre. Par exemple, à Terre-Neuve-et-Labrador, la Iron Ore Company of Canada dans la ville de Labrador illuminera son super gros camion de transport qui se trouve à l’entrée principale.  
À l’ÎPE, la tour de l’hôtel de ville de Charlottetown sera illuminée. Au Nouveau-Brunswick, c’est l’édifice de l’Assemblée législative à Frédéricton qui sera illuminé.  
Au Québec, s’illumineront Transport Canada et le Lieu historique national du Canada de l’Ancien-Édifice-de-la-Douane-de-Québec. Vous pouvez donc constater qu’il y a beaucoup de variétés quant aux types d’endroits qui seront illuminés. Seront aussi illuminés de grands points d’intérêts comme les chutes du Niagara, les chutes Horseshoe, la Tour CN. À Ottawa, ce sera l’enseigne du marché ByWard. Il y aura aussi la tour de Calgary. La Place BC à Vancouver. Même dans les Territoires du Nord-Ouest, il y a des endroits qui seront illuminés. L’édifice Greenstone of Canada à Yellowknife sera illuminé. Ce ne sont que les quelques exemples portés à notre connaissance à l’heure actuelle. La liste s’allonge, les gens s’impliquent et s’engagent de toutes sortes de manières. Ce sont des organismes, ce sont des entreprises, des points d’intérêt importants, des espaces publics qui prennent le temps d’illuminer et de souligner l’inclusion en emploi des personnes en situation de handicap.  

Alex Rascanu: Tout ça a l’air vraiment génial. Jeannette, comment plus d’employeurs et de prestataires de services peuvent-ils s’impliquer s’ils ne se sont pas encore inscrits? 

Jeannette Campbell: Ça se passera le 21 octobre. Nous essayons de faire ça le troisième jeudi du MSEPSH (ou MNSEPSH), en octobre. Certains d’entre nous disent encore octobre, la plupart disent MSEPSH.  
Les employeurs et les prestataires de services peuvent s’impliquer de plusieurs façons. Ils peuvent porter des sweatshirts bleus et violets, ils peuvent illuminer leur lieu de travail, et si vous travaillez de la maison, vous pouvez sortir les petites lumières scintillantes, si vous en avez des bleues et violettes. Les entreprises font toutes sortes de choses, en incitant par exemple leur personnel à porter des couleurs; l’année dernière je me souviens que les gens avaient des bâtons lumineux bleus et violets.  
Si vous voulez de l’information à ce sujet, faites-nous parvenir un courriel à [email protected]. Vous pouvez aussi consulter le site et le site Web de l’ACSE et rendez-vous dans la section des initiatives et lisez sur le MSEPSH ou MNSEPSH. 
Alex Rascanu: C’est vraiment très utile. Merci beaucoup pour ce partage. Et pour la dernière question, dans le prolongement de ce que Jeannette vient de mentionner : comment les auditeurs peuvent-ils en savoir plus sur le MSEPSH et On illumine la nuit pour le MNSEPSH, Joanna? 
Joanna Goode: Comme Jeannette l’a dit, la façon la plus simple d’en savoir plus sur les activités de cette année est de visiter le site Web de l’ACSE Vous y trouverez de l’information sur les initiatives de l’ACSE, il est aussi possible de partager de l’information sur les événements que vous avez planifiés dans votre région ou de télécharger la boîte à outils Célébrons l’inclusion ou encore les cadres de profil Facebook. Il y a beaucoup de possibilités et de liens vers Célébrons l’inclusion et vers les événements On illumine la nuit  pour le MNSEPSH. Vous pouvez également contacter l’équipe de MentorHabiletés Canada qui sera ravie de vous entendre et de partager des idées sur la façon dont vous pouvez vous impliquer davantage en octobre. 

Alex Rascanu: Un grand merci à vous deux d’avoir été avec nous pour le premier épisode de la deuxième saison du balado « Les Forces au travail ». 

Joanna Goode: Merci Alex. 

Jeannette Campbell: Merci Alex. 

Alex Rascanu: Joanna Goode de l’Association Canadienne de soutien à l’emploi et Jeannette Campbell de l’Ontario Disability Employment Network, nous apprécions que vous nous ayez consacré du temps pour nous parler du MSEPSH et d’On lllumine la nuit! pour le MNSEPSH.  

Nous vous invitons à aimer, à vous abonner et à partager le balado Les Forces au travail. Aidez-nous à mieux faire connaitre les capacités de travail des Canadiens en situation de handicap et à faire en sorte que chacun ait une chance égale d’être embauché et de réaliser son potentiel. Vous écoutez Les Forces au travail