Canadian Association for Supported Employment

The eight of the Abilities at Work podcast showcases the Disability Employment Awareness Month (DEAM), which is celebrated in September in British Columbia, and in October across the rest of Canada and in the United States of America. We talk about what it is, why it’s important, and how employers and supported employment service providers can get involved. 

On today’s episode we feature Mary Beshai, who serves as Director of MentorAbility Canada at the Canadian Association for Supported Employment, and Ashley Hammond, who serves with Avalon Employment and leads the MentorAbility Canada initiative for Newfoundland and Labrador and Prince Edward Island.

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Podcast episode transcription:

This is Abilities at Work, a weekly podcast hosted by the Canadian Association for Supported Employment.  

Alex Rascanu: Hello everyone! I’m your host, Alex Rascanu. Episode eight of the Abilities at Work podcast showcases the Disability Employment Awareness Month (DEAM), which is celebrated in September in British Columbia, and in October across the rest of Canada and in the United States of America.  
On today’s episode we feature Mary Beshai, who serves as Director of MentorAbility Canada at the Canadian Association for Supported Employment, and Ashley Hammond, who serves with Avalon Employment and leads the MentorAbility Canada initiative for Newfoundland and Labrador, as well as Prince Edward Island. 
Mary Beshai: DEAM (Disability Employment Awareness Month) or NDEAM (National Disability Employment Awareness Month) occurs every October to promote and celebrate inclusion of people with disabilities in the workplace.  
The initiative started out in 1945 in the USA, where the employment contributions and challenges faced by people who experience disability were highlighted for the first week of October, and it has evolved into a month-long celebration as well as awareness campaign of the positive outcomes of hiring persons with disabilities.  
It is now gaining in importance across Canada. Every year during the month of October we spread the word around the importance of workplaces that are inviting and inclusive to people experiencing disability.  
CASE [Canadian Association for Supported Employment] sees DEAM as an excellent opportunity for Canadian Employers and Employment Service Providers to demonstrate their ongoing commitment to Canadians with disabilities and to also promote employment inclusion in our country. 

Alex Rascanu: Next, we asked Mary to let us know why DEAM is important. 

Mary Beshai: People with disabilities still face barriers to employment in Canada.  
Our last census indicates that 22% of Canadians experience disability… that’s more than 1 in 5 Canadians, and yet less that 60% of working aged people with disabilities are employed.   
When you look at our labour market in Canada, the Conference Board of Canada. They are predicting that in the next 10 years, Canada will have a 2 million worker shortfall. 
There is a strong business case for employing people with disabilities – from the benefits that a diverse teams provide, the talents and skills that the individuals bring to their work, and even business performance and customer loyalty and satisfaction improvements. A survey performed in 2008 shows that 78% of Canadians are more likely to buy a product or use a service from a business that hires people with disabilities. And yet, people experiencing disabilities are under-represented in the workplace.   
DEAM is just one way we, as a community and nation, can come together to acknowledge our efforts and commitments to removing those barriers for people who experience disabilities – those who are unemployed, underemployed, and even those who are employed but seeking career progressing pathways. 

Alex Rascanu: Let’s now find out from Ashley Hammond how she describes DEAM in her own words. 

Ashey Hammond: I think that, at the heart [of it], DEAM is an awareness campaign that’s [meant] to help the public recognize the contributions of individuals with disabilities in the workplace, but also to break down some of the stigma and barriers that they unfortunately still face in the workplace today. It gives everybody a chance to learn what those barriers are (bust some of those myths_, and gives employers an opportunity to learn what it means to be an accessible and inclusive employer for people with disabilities, and what that looks like. 
I think it’s a great way that we can come together locally, regionally, and nationally as a community to facilitate that through all of our connections across Canada, [and] to host several events and activities throughout the month of October. It’s really fun to be part of [it] and to be in a role where I get to facilitate that in my region.  
I’m really excited about our initiative this year, especially with the success that I had locally last year with the local brewery that I worked with. I’m really excited to see what happens this year, as we take it to the national scale.  
I’m really excited about our Light It Up! Campaign as well, to get some federal and provincial buildings lit up, and to also get some businesses to light up and participate as well.  
I’m excited that we’re growing DEAM this year and expending it to make it a national initiative. 

Alex Rascanu: Finally, let’s find out from Mary how employers and supported employment service providers can get involved with DEAM this October. 

Mary Beshai: There are a number of ways in which employers and service providers can get involved.  
I’d like to go back a bit to talk about MentorAbility Canada.  
MentorAbility is a national initiative that providers employers with a safe and easy way to learn about inclusive workplace for people experiencing a disability, while also providing a short-term mentorship opportunity to someone interested in your industry. 
This year, CASE and the MentorAbility Canada initiative are engaging in three activities, and we invite employers and service providers to join us for any of those! 
Furthermore, the MentorAbility Canada network, which spans hundreads of service providers across the country are also undertaking their own activities locally so there are plenty of opportunities to get involved.  
The first initiative I’d like to talk about is 31 Days of DEAM. CASE is offering this for the 3rd year in a row. It’s a social media campaign that promotes the great work being done by service providers and inclusive employers across the country. Each day of the month of October, CASE will share DEAM highlights on our social media networks, and we invite submissions of stories and events that are happening in your community. 
The second is an activity called Cheers to Inclusion! The MentorAbility Canada team is working with employers from coast to coast to demonstrate their commitment to becoming more inclusive. There are so many ways to participate in this initiative: 

  1. We can provide you with a DEAM 2021 logo that you can add on your products or service promotion for the full month of October, or materials for social media engagement; 
  1. You can host a DEAM event at your workplace – anything from an information session to sharing online or printed pamphlets with staff and clients, or even offer a mentoring day or mentoring opportunities during the month of October; 
  1. And for service providers out there – we can support you in organizing a special Proclamation Day in your municipality and we also invite you to you can nominate an inclusive employer in your area. 

The MentorAbility Canada team is eager to hear from you and work with you on this – so please reach out!  

And last but not least, I would like to talk about an initiative called the LightItUp! for NDEAM campaign. One of CASE’s members, ODEN lit up government buildings last year on October 21st. This was a successful initiative, and we are delighted to work with them, to bring it to the national level. So far, we have close to 80 structures in 43 locations across the country already confirmed – this includes large cities, as well as small towns. This number is growing, and we’d like to invite you to participate in that.  

To find more about how to join us this October for one or more of these DEAM activities, please visit our website, and we’d be very happy to support you in those activities. 

Alex Rascanu: Thank you for listening to the eighth episode of the Abilities at Work podcast. Until next time! 

If you like what you’re hearing, make sure to subscribe and share Abilities at Work with someone who needs to hear this message. For more resources from individuals who experience disability with employment or resources to make your workplace more inclusive, visit

Transcription de l’épisode du podcast:

Voici le balado hebdomadaire Les forces au travail, présenté par l’Association canadienne de soutien à l’emploi.  

Alex Rascanu: Bonjour à tous! Mon nom est Alex Rascanu, et je suis votre animateur. Le huitième épisode du balado sur « Les forces au travail » est consacré au Mois de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap (MSEPSH), qui est célébrée en septembre en Colombie-Britannique et en octobre dans le reste du Canada et aux États-Unis d’Amérique.  

Nous recevons aujourd’hui Mary Beshai, directrice de MentorHabiletés Canada à l’Association canadienne de soutien à l’emploi, et Ashley Hammond qui travaille pour Avalon Employment et qui est la coordonnatrice de MentorHabiletés Canada à Terre-Neuve-et Labrador ainsi qu’à l’Île-du-Prince-Édouard.  

Laissons à Mary Beshai le soin de nous dire ce qu’est le Mois de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap.  

Mary Beshai: Le MSEPSH (Mois de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap) ou le MNSEPSH (Mois national de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap) a lieu chaque année en octobre pour célébrer et faire la promotion de l’inclusion des personnes en situation de handicap en milieu de travail.  

L’initiative a débuté en 1945 aux États-Unis soulignant pendant la première semaine d’octobre les contributions à l’emploi des personnes en situation de handicap et les difficultés qu’elles y rencontrent. Elle s’est ensuite transformée en célébration d’un mois et en campagne de sensibilisation donnant des résultats positifs vis-à-vis de l’embauche des personnes en situation de handicap.   

Elle gagne maintenant en importance dans tout le Canada. Chaque année, au mois d’octobre, nous faisons connaître l’importance des lieux de travail qui accueillent et incluent les personnes en situation de handicap.  

L’ACSE [Association canadienne du soutien à l’emploi] considère le MSEPSH comme une excellente occasion pour les employeurs canadiens et les prestataires de services d’emploi de faire preuve d’engagement continu envers les Canadiens en situation de handicap et de faire la promotion de leur inclusion en emploi dans notre pays. 

Alex Rascanu: Nous avons ensuite demandé à Mary de nous dire pourquoi le MSEPSH est important.  

Mary Beshai: Les personnes en situation de handicap sont toujours confrontées à des obstacles à l’emploi au Canada.  

Notre dernier recensement indique que 22 % des Canadiens sont handicapés… c’est plus d’un Canadien sur cinq, et pourtant moins de 60 % des personnes en situation de handicap en âge de travailler ont un emploi.   

Lorsque qu’il analyse le marché du travail au Canada, le Conference Board du Canada prévoit qu’il y aura pénurie de 2 millions de travailleurs dans les 10 prochaines années.  

Les avantages de l’embauche de personnes en situation de handicap sont indéniables, qu’il s’agisse des avantages que procure la diversité des équipes, des talents et des compétences que ces personnes apportent à leur travail, ou même de l’amélioration du rendement de l’entreprise et de la fidélité et la satisfaction de la clientèle. Une étude réalisée en 2008 révèle que 78 % des Canadiens sont plus susceptibles d’acheter un produit ou d’utiliser les services d’une entreprise qui embauche des personnes en situation de handicap. Et pourtant, elles sont sous-représentées en milieu de travail.  

Le MSEPSH n’est qu’un moyen parmi d’autres pour nous, en tant que communauté et nation, de nous unir pour saluer nos efforts et notre engagement à éliminer les obstacles pour les personnes en situation de handicap – celles qui sont au chômage, sous-employées, et même celles qui ont un emploi et qui cherchent à faire progresser leur carrière. 

Alex Rascanu: Voyons maintenant comment Ashley Hammond décrit le MSEPSH dans ses propres mots.  

Ashley Hammond: Je pense qu’au fond, le MSEPSH est une campagne de sensibilisation qui a pour but d’aider le public à reconnaître les contributions des personnes en situation de handicap en milieu de travail, mais aussi de briser la stigmatisation et les obstacles auxquels elles sont malheureusement encore confrontées aujourd’hui dans les milieux de travail. Elle donne à chacun l’occasion d’apprendre ce que sont ces obstacles (de briser certains de ces mythes), et aux employeurs l’occasion d’apprendre ce que signifie être un employeur inclusif qui assure l’accessibilité aux personnes en situation de handicap, et de savoir à quoi cela ressemble. 

Je pense que c’est une excellente façon de nous rassembler localement, régionalement et nationalement en tant que communauté pour faire en sorte que cela soit possible grâce à toutes nos liens à travers le Canada, [et] pour organiser plusieurs événements et activités tout au long du mois d’octobre. C’est très agréable de participer à ce projet et de jouer un rôle qui me permet de faciliter les choses dans ma région.  

Je suis vraiment emballée par l’initiative que nous prenons cette année, surtout au vu du succès que j’ai rencontré localement l’année dernière avec la brasserie locale avec laquelle j’ai travaillé. J’ai hâte de voir ce qui se passera cette année lorsque nous passerons à l’échelle nationale.   

Je suis très enthousiaste au sujet de notre campagne On illumine la nuit! qui vise à illuminer certains édifices fédéraux et provinciaux, ainsi qu’à inciter certaines entreprises à éclairer leur site et à y participer.   

Je suis ravie que nous développions le programme du MSEPSH et que nous en fassions une initiative nationale.   

Alex Rascanu: Enfin, Mary nous parlera de la façon dont les employeurs et les prestataires de services de soutien à l’emploi peuvent contribuer au MSEPSH en octobre.  

Mary Beshai: Les employeurs et les prestataires de services peuvent contribuer de plusieurs façons.   

J’aimerais revenir un peu en arrière pour parler de MentorHabiletés Canada.  

MentorHabiletés est une initiative nationale qui permet aux employeurs d’apprendre facilement et en toute confiance ce qu’est un lieu de travail inclusif pour les personnes en situation de handicap, tout en offrant une opportunité de mentorat à court terme à une personne intéressée par leur secteur.  

Cette année, l’ACSE et le projet MentorHabiletés Canada collaborent à trois activités, et nous invitons les employeurs et les prestataires de services à se joindre à nous pour l’une d’entre elles! 

De plus, le réseau MentorHabiletés Canada, qui compte des centaines de prestataires de services à travers le pays, entreprend également ses propres activités à l’échelle locale, de sorte que les occasions de s’engager sont nombreuses.  

En premier lieu, j’aimerais vous parler de l’initiative des trente et une journées du MSEPSH. Cela fait maintenant trois années consécutives que l’ACSE offre ce programme. Il s’agit d’une campagne de médias sociaux qui vise à faire la promotion de l’excellent travail effectué par les prestataires de services et les employeurs inclusifs à travers le pays. Chaque jour du mois d’octobre, l’ACSE publiera les faits saillants du MSEPSH dans ses médias sociaux, et nous vous invitons à nous faire parvenir des histoires et des événements qui se déroulent dans votre communauté.  

Il y a également une activité qui s’intitule Trinquons à l’inclusion! L’équipe de MentorHabiletés Canada travaille avec des employeurs d’un océan à l’autre pour leur permettre de manifester leur engagement à devenir plus inclusifs. Il existe de nombreuses façons de participer à cette initiative : 

Nous vous proposons un logo du MSEPSH 2021 que vous pouvez apposer sur vos produits et services pendant tout le mois d’octobre, ou sur du matériel destiné aux médias sociaux;  

Vous pouvez organiser un événement du MSEPSH sur votre lieu de travail – qu’il s’agisse d’une séance d’information ou de la diffusion de brochures en ligne ou imprimées auprès du personnel et des clients, ou proposer une journée ou même des opportunités de mentorat pendant le mois d’octobre;  

Nous pouvons aussi aider les prestataires de services à organiser une journée spéciale « déclaration » dans leur municipalité, et nous les invitons à… vous pouvez désigner un employeur inclusif dans votre région.  

L’équipe de MentorHabiletés Canada a hâte de vous écouter et de travailler avec vous – alors n’hésitez pas à nous contacter!  

Et pour finir, j’aimerais vous parler de la campagne On illumine la nuit! pour le MNSEPSH. L’un des membres de l’ACSE, ODEN, a illuminé des édifices gouvernementaux l’année dernière le 21 octobre. Cette initiative a été couronnée de succès et nous sommes ravis de travailler avec ODEN, pour la porter à l’échelle nationale. Jusqu’à présent, nous avons déjà confirmé la participation de près de 80 sites dans 43 endroits du pays, à la fois dans de grandes villes ou de petits villages. Ce nombre est en augmentation et nous aimerions vous inviter à y participer. 

Apprenez-en davantage sur la manière de vous joindre à nous en octobre prochain pour une ou plusieurs des activités du MSEPSH, veuillez consulter notre site web, et nous serons très heureux de vous soutenir dans ces activités. 

Alex Rascanu: Merci d’avoir écouté le huitième épisode du balado sur « Les forces au travail ». À la prochaine!  

Si ce balado vous a plu, n’oubliez pas de vous y abonner et de partager Les forces au travail avec quelqu’un qui a besoin d’entendre ce message. Pour plus de ressources provenant de personnes en situation de handicap à l’emploi ou de ressources pour rendre votre lieu de travail plus inclusif, visitez