Canadian Association for Supported Employment

The fifth episode of the Abilities at Work podcast profiles the two MentorAbility – Atlantic Canada regional hub coordinators, and describes how MentorAbility Canada provides a simple way for employers to build more inclusive workplaces while supporting jobseekers in exploring their career interests.

David Wareing, from TeamWork Cooperative, leads the MentorAbility Canada initiative in New Brunswick and Nova Scotia. Ashley Hammond, from Avalon Employment, leads the MentorAbility Canada initiative in Newfoundland and Labrador and Prince Edward Island. 

Related resources:
– MentorAbility Canada: About l Regional Hubs
– TeamWork Cooperative
– Avalon Employment

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Podcast episode transcription:

This is Abilities at Work, a weekly podcast hosted by the Canadian Association for Supported Employment.  

Alex Rascanu: Hello everyone! I’m your host, Alex Rascanu. The fifth episode of the Abilities at Work podcast showcases the impact of the MentorAbility Canada initiative in Atlantic Canada. The term Atlantic Canada refers to our country’s Eastern provinces: New Brunswick, Nova Scotia, Prince Edward Island, and Newfoundland and Labrador.  
On today’s episode we feature Ashley Hammond, who works at Avalon Employment and acts as MentorAbility Canada Regional Coordinator covering Newfoundland and Labrador and Prince Edward Island, as well as David Wareing who works at TeamWork Cooperative and acts as MentorAbility Canada Regional Coordinator covering Nova Scotia and New Brunswick.  

Let’s now find out how Ashley came to join the supported employment community. 

Ashley Hammond: I got into the employment support sector when I was still a full-time student at Memorial University here in Newfoundland and Labrador. There I started with a student job at the institution in the career development department. I was working with post-secondary students doing undergraduate, graduate and PhD studies, helping them learn how to develop their resume, build employability skills like practice for job interviews… and that’s when I discovered my passion for career development. After that, I worked at the Association for New Canadians, helping newcomers to Canada gain employability skills as well. After that, I came to CASE (the Canadian Association for Supported Employment) and I absolutely love my job now on the MentorAbility project. I love that I get to create mentorship experiences for people, I learn something every time I facilitate… and I get to connect with people across Canada, breaking down some of the barriers that people with disability face when they look for employment, educating people and working with the community at the local, regional and national level – this has been extremely valuable for me, personally and professionally. 

Alex Rascanu: That’s brilliant, thank you so much. How would you describe MentorAbility Canada? 

Ashley Hammond: I think at the core, MentorAbility Canada is all about making and building connections across Canada. It’s about mentorship, where someone comes to us with career interests and we help them find a professional in their industry… but MentorAbility is so much more than that. It’s breaking down the barriers that individuals with disability face every day when they’re looking for employment, bringing awareness (which is really important), and building connections for people on a national scale. One thing we’ve learned through Covid [-related lockdowns] is the value of virtual mentorships. MentorAbility, at the beginning, was all about in-person mentorships and now we’re in a place where we coordinate virtual mentorships – and they’ve proven to be really successful.  

Alex Rascanu: Next, we asked Ashley to talk about the MentorAbility Canada provincial hubs and the regional hub that she’s part of. 
Ashley Hammond: Yes, sure. We’re a national program and have provincial coordinators like myself across Canada. CASE partners with supported employment service providers to help support us in our roles, in our provincial contexts – in my case this is Newfoundland and Labrador. They help support us in our regions, in our roles. I’m a little bit different because I’m a regional coordinator. I make up half of Atlantic Canada – I represent Newfoundland and Labrador, and Prince Edward Island. And I work really closely with Dave Wareing, my colleague from TeamWork Cooperative, as he represents the other half of Atlantic Canada. Avalon Employment is my provincial hub here in Newfoundland has been around for about 30 years now, I work alongside some fabulous job developers who support job seekers with disabilities in finding meaningful employment. They do things like help clients prepare for an interview, they advocate on behalf of those individuals and help them find work, and we facilitate an award-winning program called the Autism Employment Program. 

Alex Rascanu: Next, let’s hear from David and how he joined the supported employment community. 

David Wareing: My name is Dave Wareing. I work with an organization in Halifax called TeamWork Cooperative. For most of its existence, TeamWork provided employment supports to persons with disabilities. How I ended up there… I used to be an employer. I used to have a number of different small companies in the Halifax area and it came to a point where I was looking for a career change. I was looking to work in the nonprofit environment for better work-life balance. When I saw a posting for Job Developer at Independent Living Nova Scotia, I realized that having contacts in the business community and having business acumen would probably be really helpful… and they thought the same thing so they hired me. Once the program I was working for ran its course, I was starting to look at other opportunities and one came up to work with TeamWork. I was looking for a new challenge and the opportunity to become Regional Coordinator for the MentorAbility Canada initiative came up. It sounded fantastic and I’ve been enjoying serving in this role.  
The reason why this type of program is important is employment equity. For a long time I could not understand why we put up barriers for anyone to have job. Everyone needs to have a job to be able to support themselves, and jobs are one of the biggest community connections that we all have. I thought that this type of work fits with my core beliefs around equity, that everyone should be provided with opportunities to succeed and be able to have a life that involves attachments to community… have a paycheck coming in so that they can support themselves.  

Alex Rascanu: Thank you so much. I’m glad that you’re able to share your story of how you joined the MentorAbility Canada project. In your own words, how would you describe MentorAbility Canada as a national initiative and how are you working on it in Nova Scotia? 

David Wareing: MentorAbility is a national program of the Canadian Association for Supported Employment, and it’s meant to provide persons with disability (we call them protégés) with first-hand information on jobs and companies that they’re interested in so that they can make informed career choices. I used to run a program for youth with disabilities who were transitioning into employment or further education, and one thing that became very apparent was that a lot of them didn’t have the same kind of opportunities to get first-hand career information; a lot of us might have had part time jobs as we were attending school and got to learn about the world of work that way, but a lot of people who experience disability didn’t get to experience that to help them make informed career decisions. Being able to get that information, which MentorAbility provides, can help people make informed career decisions. If you give good information to somebody, they can make good choices for themselves. We’re out there, we’re creating networks by contacting employers, contacting individuals who could be mentors, and providing short terms mentorships for people with disabilities so they can get that information and make those [career] decisions. The relationship benefits both the protégé and the organization or the individual doing the mentoring. The protégé gets the first-hand information that is important for their career decision-making, and the mentor increases their experience in working with people with disabilities. If you haven’t had a lot of experience working with people with disabilities you may not be sure what to expect, so we (MentorAbility) can come in, work with both the protégé and the mentor to make sure that any needed accommodations are in place and that everyone knows what the expectations are, and hopefully make it comfortable experience for both.  

Alex Rascanu: Next, we asked David to share an example of a MentorAbility success story. 

David Wareing: It’s hard to share only one because there are so many success stories that are important. For me, the success story is about the individuals, but also this whole network and how it’s been working. The success of having to transition in-person mentorships, once Covid hit, in a way that the program could still deliver successful relationship development… which contributed to the creation of the virtual network that has developed. We’ve been able to do a number of versy successful mentorships with people in a virtual environment. The great thing with is that we now have access to more mentors. If a person is looking for a mentor in a particular field that is maybe not available in that (geographical) area, you can tap into the national network to find out if there’s someone in that field who could help that particular client. A fun one for me is… a client from Newfoundland and Labrador who was interested in finding out about becoming a professional wrestler. That’s a bit of an uncommon and unusual field, but she mentioned that to me and we actually have a Case Manager at TeamWork Cooperative who is a professional wrestler. He was able to actually mentor the client from Newfoundland, and provided that client with excellent information about the types of training involved, what to expect as you go forward and look to build out a career in professional wrestling. He (the client) got great information and thought that it was absolutely fantastic. I think that’s a pretty good success story right there. 

Alex Rascanu: Thank you for listening to the fifth episode of the Abilities at Work podcast. In our next episode, we will learn about the impact that the MentorAbility initiative is having in Ontario and Quebec. Until next time! 

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Transcription de l’épisode du podcast:

Voici le balado hebdomadaire Les forces au travail, présenté par l’Association canadienne de soutien à l’emploi.  

Alex Rascanu: Bonjour, tout le monde! Je suis votre animateur, Alex Rascanu. Le cinquième épisode du balado Les forces au travail présente l’effet de l’initiative MentorHabiletés Canada au Canada atlantique. L’expression Canada atlantique fait référence aux provinces de l’Est de notre pays : le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse, l’Île-du-Prince-Édouard et Terre-Neuve-et-Labrador.  
L’épisode d’aujourd’hui accueille Ashley Hammond, qui travaille chez Avalon Employment et occupe le poste de coordinatrice régionale de MentorHabiletés Canada pour les provinces de Terre-Neuve-et-Labrador et de l’Île-du-Prince-Édouard, ainsi que David Wareing, qui lui travaille au TeamWork Cooperative et est coordinateur régional de MentorHabiletés Canada en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick.  

Découvrons maintenant comment Ashley a rejoint la communauté de soutien à l’emploi. 

Ashley Hammond: Je suis entrée dans le secteur du soutien à l’emploi lorsque je fréquentais encore à plein temps l’Université Memorial, ici, à Terre-Neuve-et-Labrador. C’est dans cet établissement que j’ai commencé un emploi étudiant au sein du département d’avancement professionnel. Je travaillais avec des étudiants de niveau postsecondaire qui étudiaient dans le cadre d’un programme de premier, de deuxième ou de troisième cycles, les aidant à apprendre à rédiger un curriculum vitae, à développer des compétences favorisant l’employabilité comme se pratiquer pour des entretiens d’embauche… C’est à ce moment que j’ai découvert ma passion pour l’avancement professionnel. Par la suite, j’ai travaillé à l’Association for New Canadians, où j’aidais les nouveaux arrivants au Canada à acquérir également des compétences relatives à l’employabilité. Puis, je suis arrivée à l’ACSE (l’Association canadienne de soutien à l’emploi) et j’adore tout simplement mon emploi maintenant au sein du projet MentorHabiletés. J’aime le fait que je sois en mesure de créer des expériences de mentorat pour les gens. J’apprends chaque fois… et cela me permet d’entrer en contact avec des gens de l’ensemble du Canada, d’éliminer certains des obstacles auxquels font face les personnes en situation de handicap lorsqu’elles se cherchent un emploi, d’éduquer les gens et de travailler avec la communauté à l’échelon local, régional et national – cela s’est avéré extrêmement valorisant pour moi, tant personnellement que professionnellement.  

Alex Rascanu: C’est génial, merci énormément. Comment dériveriez-vous MentorHabiletés Canada? 

Ashley Hammond: Je pense qu’à la base, le but de MentorHabiletés Canada est de créer et d’établir des liens d’un bout à l’autre du Canada. Il s’agit de mentorat, où une personne vient à nous avec ses intérêts professionnels et où nous l’aidons à trouver un spécialiste de son industrie… Toutefois, MentorHabiletés est beaucoup plus. C’est éliminer les obstacles auxquels les personnes en situation de handicap sont confrontées au quotidien lorsqu’elles sont en recherche d’emploi, sensibiliser (ce qui est réellement important) et établir des liens pour des gens à l’échelle nationale. L’une des choses que nous avons apprise durant [les confinements attribuables à] la COVID-19 est la valeur du mentorat virtuel. Au commencement, MentorHabiletés se consacrait au mentorat en personne, et maintenant, nous en sommes à coordonner du mentorat virtuel – et cela s’est avéré un grand succès.  

Alex Rascanu: Ensuite, nous avons demandé à Ashley de parler des coordonnateur provincial/régional de MentorHabiletés Canada et du carrefour régional dont elle fait partie. 
Ashley Hammond: Oui, absolument. Nous sommes un programme national avec des coordinateurs provinciaux dans l’ensemble du Canada, comme moi. L’ACSE travaille conjointement avec des prestataires de services de soutien à l’emploi afin de nous aider à accomplir notre rôle selon nos contextes provinciaux – pour ma part, il s’agit de Terre-Neuve-et-Labrador. Ils nous offrent du soutien dans nos régions, dans nos rôles. C’est un peu différent dans mon cas comme je suis une coordonnatrice régionale. Je m’occupe de la moitié du Canada atlantique : je représente Terre-Neuve-et-Labrador et l’Île-du-Prince-Édouard. Je travaille également en étroite collaboration avec Dave Wareing, mon collègue de TeamWork Cooperative, puisqu’il représente l’autre moitié des provinces maritimes. Mon coordonnateur provincial à Terre-Neuve est Avalon Employment, lequel est maintenant ouvert depuis environ 30 ans. Je travaille avec des prospecteurs d’emploi formidables qui aident les chercheurs d’emploi en situation de handicap à trouver un travail significatif. Ils font des choses comme aider les clients à se préparer pour un entretien, ils défendent les droits de ces personnes et les aident à se trouver un emploi, et nous animons un programme primé qui s’appelle « Programme d’emploi pour personnes autistes ». 

Alex Rascanu: Écoutons maintenant David raconter comment il a intégré la communauté de soutien à l’emploi. 

David Wareing: Je m’appelle David Wareing. Je travaille au sein d’une organisation à Halifax nommée TeamWork Cooperative. Pour la majorité de son existence, TeamWork a offert de l’aide à l’emploi aux personnes en situation de handicap. Comment suis-je atterri là? J’étais auparavant un employeur. Je possédais différentes petites entreprises dans la région d’Halifax, et à un moment, j’ai ressenti le besoin de changer de carrière. Je souhaitais occuper un poste dans le secteur à but non lucratif pour mieux concilier le travail et la vie personnelle. Lorsque j’ai vu l’offre pour un prospecteur d’emploi chez Independent Living Nova Scotia, j’ai réalisé qu’avoir des contacts dans le milieu et un sens des affaires serait probablement très utile… et c’est également ce qu’ils ont pensé, alors ils m’ont engagé. Lorsque le programme pour lequel je travaillais a pris fin, j’ai commencé à chercher d’autres possibilités et l’une d’elles s’est présentée pour TeamWork. J’avais envie de relever un nouveau défi, et c’est à ce moment qu’est arrivée l’occasion de devenir un coordinateur régional pour l’initiative MentorHabiletés Canada. Cela me paraissait fantastique, et j’aime vraiment occuper ce rôle.  
Ce type de programme est important pour l’équité en matière d’emploi. Pendant longtemps, je ne comprenais pas pourquoi nous mettions des obstacles pour que quiconque ait un emploi. Tout le monde doit en avoir un pour être en mesure de subvenir à ses besoins, et le travail est l’un des plus grands liens avec la communauté que nous avons. Je trouvais que ce type de travail correspondait à mes convictions fondamentales entourant l’équité, que chacun devrait avoir l’occasion de réussir et de pouvoir avoir une vie accompagnée de liens à sa communauté… de recevoir une paie lui permettant de subvenir à ses besoins.  

Alex Rascanu: Merci beaucoup. Je suis très heureux que vous puissiez partager votre histoire à propos de votre arrivée dans le projet MentorHabiletés Canada. Dans vos propres mots, comment dériveriez-vous MentorHabiletés Canada en tant qu’initiative nationale et comment y contribuez-vous en Nouvelle-Écosse? 

David Wareing: MentorHabiletés est un programme national offert par l’Association canadienne de soutien à l’emploi, et il vise à offrir aux personnes en situation de handicap des renseignements de première main au sujet d’emplois et d’entreprises qui les intéressent, leur permettant ainsi de faire des choix de carrière éclairés. Auparavant, j’étais responsable d’un programme destiné aux jeunes en situation de handicap qui passaient au marché du travail ou poursuivaient leurs études. Ce qui m’est apparu très évident est que beaucoup d’entre eux n’avaient pas le même genre de possibilités pour obtenir directement de l’information sur les carrières. Plusieurs d’entre nous avons peut-être eu un emploi à temps partiel tout en fréquentant l’école et avons ainsi découvert le monde du travail, mais un grand nombre de personnes en situation de handicap n’ont pas eu cette chance pour les aider à prendre des décisions réfléchies en matière de carrière. Être en mesure d’obtenir cette information, laquelle est fournie par MentorHabiletés, peut les aider à ce sujet. Si l’on donne de bons renseignements à quelqu’un, il pourra prendre de bonnes décisions pour lui. Nous sommes là, nous créons des réseaux en communiquant avec des employeurs, en contactant des personnes qui pourraient agir à titre de mentors et en offrant du mentorat à court terme aux personnes en situation de handicap afin qu’elles puissent recevoir cette information et prendre ces décisions [en matière de carrière]. La relation profite à la fois au mentoré et à l’organisation ou l’individu qui sert de mentor. Le mentoré obtient l’information de première main qui lui est importante pour la prise de décision en lien avec sa profession, et le mentor a une plus grande expérience de travail avec les personnes en situation de handicap. Si l’on n’a pas beaucoup d’expérience dans ce domaine, on ne sait pas vraiment ce à quoi s’attendre. Nous (MentorHabiletés) entrons alors en jeu, travaillant avec le mentoré et le mentor pour veiller à ce que les mesures d’adaptation nécessaires soient en place et que chacun connaisse les attentes, et, avec un peu de chance, pour rendre l’expérience agréable pour tous.  

Alex Rascanu: Par la suite, nous avons demandé à David de nous faire part d’un exemple d’une histoire de réussite de MentorHabiletés. 

David Wareing: Il est difficile de n’en raconter qu’un seul, car il y a tellement d’histoires de réussite qui sont importantes. Selon moi, une histoire de réussite concerne les personnes, mais aussi l’ensemble de ce réseau et comment il fonctionne. La réussite d’avoir dû effectuer la transition du mentorat en personne, à l’arrivée de la COVID-19, de manière à ce que le programme se poursuive et offre encore un bel établissement de relations… ce qui a permis de créer un réseau virtuel qui s’est développé par la suite. Nous avons pu offrir de nombreuses occasions positives de mentorat virtuel dans un environnement en ligne. Ce qui est bien, c’est que nous avons maintenant accès à plus de mentors. Si une personne cherche un mentor d’un domaine précis qui n’est peut-être pas disponible dans cette région (géographique), il est possible d’accéder au réseau national pour voir si quelqu’un de ce domaine peut venir en aide à ce client. Une situation qui m’a amusée est… une cliente de Terre-Neuve-et-Labrador voulait en savoir plus à propos de devenir une lutteuse professionnelle. C’est un domaine plutôt rare et peu commun, mais elle m’en a parlé, et il y a en fait un agent de gestion de cas chez TeamWork Cooperative qui est un lutteur professionnel. Il a pu servir de mentor à cette cliente terre-neuvienne et lui a fourni d’excellents renseignements concernant les types d’entraînements et ce à quoi s’attendre en s’investissant dans cette voie et en désirant en faire une carrière. Elle (la cliente) a obtenu d’excellents renseignements et trouvait que c’était absolument fantastique. Je pense que cela est une très bonne histoire de réussite. 

Alex Rascanu: Merci d’avoir écouté le cinquième épisode du balado Les forces au travail. Dans notre prochain épisode, nous découvrirons l’effet de l’initiative MentorHabiletés en Ontario et au Québec. À la prochaine! 
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