Canadian Association for Supported Employment

The fourth episode of the Abilities at Work podcast showcases the Government of Canada-funded MentorAbility Canada initiative.

As we sat down with Mary Beshai, National Director for MentorAbility Canada at the Canadian Association for Supported Employment, we asked her to explain what is MentorAbility Canada, how it benefits employers, supported employment service providers and individuals who experience disability, and the results that the initiative has achieved so far.

Related resources:

– MentorAbility Canada: About
– Mary Beshai: Bio l Connect on LinkedIn

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Podcast episode transcription:

This is Abilities at Work, a weekly podcast hosted by the Canadian Association for Supported Employment.  

Alex Rascanu: Hello everyone! I’m your host, Alex Rascanu. The fourth episode of the Abilities at Work podcast showcases the Government of Canada-funded MentorAbility Canada initiative. As we sat down with Mary Beshai, National Director for MentorAbility Canada at the Canadian Association for Supported Employment, we asked her to share with us what is the MentorAbility Canada initiative.  

Mary Beshai: Thanks, Alex, for the opportunity to speak. MentorAbility Canada is a national initiative funded by the Government of Canada through its Opportunities Fund for Persons with Disabilities. The initiative is coordinated nationally by the Canadian Association for Supported Employment in concert with provincial and regional coordinators across the country who engage with their own provincial and regional networks. Together, we make up the MentorAbility Canada team and network!  

I formally joined this team in a national coordination role a few months ago – and must say how thrilled I am to be a part of it! The provincial coordinators are these amazing, dedicated professionals and inspirational individuals who come from well-established community-based organizations that are committed to workplace inclusion. Some come from service provider organizations that directly facilitate engagements between people who experience disabilities and employers. Others come from member-based organizations who engage with their local communities of practice (provincially, regionally or at some other level of reach). We are all brought together by our common goal of strengthening workplaces that are more inclusive to people experiencing disability, and securing meaningful, competitive employment opportunities for those who seek them. 

At its core, MentorAbility is based on the premise that positive change can be influenced though relationships and learning and that even short interactions can raise awareness and opportunities for all involved. And the supported employment backbone on which MentorAbility is built, can provide valuable, longer-term supports, to support employers in making positive change that stands the test of time.   

Alex Rascanu: Next, we asked Mary to describe the MentorAbility Canada experience from the perspective of employers, supported employment service providers, and individuals who experience disability. 

Mary Beshai: What we provide in MentorAbility are a series of complementary offerings to employers and service providers, in support of proteges, who are people who experience disability and who are seeking career exploration opportunities. At a national, regional, and provincial level, we offer both formal and informal training and supports. These can include online or in-person workshops, although today most of our activities are online these days,  information sessions, webinars, multi-media resources and tools, and opportunities to participate in facilitated, one-one mentoring matches. It is through these mentoring matches – the preparations, the experience itself, and post-mentorship reflections and continued learning, that we see the greatest change. Especially because it is performed in a risk-free way for those participating – there is no cost involved. For the mentors, there is no expectation of being asked for a job offer at the end of it. For the protégé – it is not a formal job interview, simply an opportunity to meet with someone who is working in an area of mutual interest and passion. 

Through these short, time-bound mentoring experiences, which can last for less than an hour to a full day in length, we provide an opportunity for Canadian employers, from all sectors, to gain experience that will help them better understand what might be involved to diversify their workplace to better include someone who may experience a disability on their team. For the protégé, it provides an opportunity to learn more about a career area or job role of interest to them, to help in their own career planning. The mentoring matches themselves are facilitated by the MentorAbility network of service providers who are engaged in the initiative.  

We see so many benefits of this type of interaction. There is a lot of hidden knowledge around working in a given sector or job role, or working in a specific workplace culture that you cannot easily learn through google searches and reading. The best way is to talk to someone who is in the area and who can share their personal and professional insights! For the protégé, the mentoring match experience provides a pathway to gain some of that knowledge. After a mentoring experience, we have proteges who have gained a deeper understanding of what would be involved to pursue that specific career path of interest, and to make decisions as to what they want to do next! Does the role or sector meet their expectation as a potential career possibility, do they feel it is a good fit for them?  

For the mentor, after planning for and participating in a mentoring experience, the mentor gains firsthand experience that could be valuable to them, their manager, and employer overall. By meeting and speaking with the protégé, the possibilities become more real – could I imagine this protégé in this role? Or in a different role? What changes would we need to put in place to welcome the protégé in our workplace and into this team? These reflections after the mentoring experience are part of the experience.  

The secret sauce for all of this, is the service provider network!  The service provider who facilitated the mentoring match is available afterwards to provide additional supports to the employer and protégé alike. 

Alex Rascanu: Next, we asked Mary to highlight some of the results that the MentorAbility Canada initiative has achieved so far.

Mary Beshai: The MentorAbility initiative started out, years ago, as a provincial project in British Colombia, and then it was later implemented in Saskatchewan. In 2019, MentorAbility Canada was formed and brought the initiative to the national stage.  

The strength in the MentorAbility network comes from its own diversity: 
– The missions and mandates of the organizations that comprise the leadership of the initiative differ;
– The service providers have their own unique mandates and geographical reach from rural communities to urban centres;
– Even the ways that SE supports are provided and governed provincially may differ.  

These differing perspectives provide opportunities for dialogue, learning from one another, sharing what works and what doesn’t.

This has enabled us to develop good and promising practices and resources together, which builds a strong foundation for this national initiative.   

COVID has certainly affected our project over the past year, and it continues today as provinces are each in different phases of recovery and reopening. Despite these challenges, since 2019, we have offered close to 1000 events and mentoring matches, and have reached over 9000 employers, service providers, and people experiencing disabilities and their advocates through these mentoring, training, networking and social media information sharing activities. We are seeing encouraging results: 

Our movement to more online activities, including mentoring matches and training events, is allowing provincial barriers to be a thing of the past, and is offering more opportunities! As an example, intra-provincial and inter-provincial engagements are now happening to a level they did not before. An example, a protégé in a rural community in Ontario may be engaging in a mentoring experience with a mentor from an employer based in downtown Toronto. A mentor in Nova Scotia may be engaging with an employer located in Quebec. People from across the country, from rural communities to those in large cities can participate in our webinars.  

In coming episodes, you will have opportunities to hear from the provincial and regional coordinators, and learn more about the work we do. And please do check out our website at to learn more and to reach out to us to participate. 

Alex Rascanu: Thank you for listening to the fourth episode of the Abilities at Work podcast. In our next episode, we will learn about the impact that the MentorAbility initiative is having in Atlantic Canada. Until next time! 

If you like what you’re hearing, make sure to subscribe and share Abilities at Work with someone who needs to hear this message. For more resources from individuals who experience disability with employment or resources to make your workplace more inclusive, visit

Transcription de l’épisode du podcast:

Voici le balado hebdomadaire Les forces au travail, présenté par l’Association canadienne de soutien à l’emploi.  

Alex Rascanu: Bonjour, tout le monde! Je suis votre animateur, Alex Rascanu. Le quatrième épisode du balado Les forces au travail présente l’initiative MentorHabiletés Canada financée par le gouvernement du Canada.  Nous avons rencontré Mary Beshai, directrice nationale de MentorHabiletés Canada à l’Association canadienne de soutien à l’emploi, et lui avons demandé de nous expliquer ce qu’est l’initiative MentorHabiletés Canada.   

Mary Beshai: Merci, Alex, pour l’occasion que vous me donnez de m’entretenir avec vous.  MentorHabiletés Canada est une initiative nationale financée par le gouvernement du Canada dans le cadre de son Fonds d’intégration pour les personnes handicapées.  L’initiative est coordonnée à l’échelle nationale par l’Association canadienne de soutien à l’emploi en collaboration avec des coordonnateurs provinciaux et régionaux partout au pays qui sont impliqués dans leurs propres réseaux provinciaux et régionaux.  Ensemble, nous formons l’équipe et le réseau de MentorHabiletés Canada!  

J’ai intégré l’équipe officiellement en qualité de coordonnatrice nationale il y a quelques mois et je suis franchement ravie d’en faire partie! Les coordonnateurs nationaux sont des professionnels extraordinaires et dévoués ainsi que des personnes inspirantes membres d’organismes communautaires bien connus qui œuvrent pour l’inclusion en milieu de travail. Certains proviennent de prestataires de services qui facilitent directement les procédures d’embauche entre les personnes en situation de handicap et les employeurs.  D’autres travaillent dans des organismes de membres impliqués dans leurs communautés de pratique locales (à l’échelle provinciale, régionale ou à d’autres niveaux de portée.) Un objectif commun nous unit tous, à savoir : rendre les milieux de travail plus inclusifs pour les personnes en situation de handicap et leur garantir l’accès à des possibilités d’emplois significatifs et compétitifs à celles qui les recherchent. 

À la base, MentorHabiletés part du principe que les relations et l’apprentissage peuvent favoriser un changement positif et que même des échanges brefs peuvent susciter une prise de conscience et des possibilités pour toutes les personnes impliquées.  Et le pilier du soutien à l’emploi sur lequel repose MentorHabiletés permet un accompagnement à plus long terme pour aider les employeurs à opérer des changements positifs qui résistent à l’épreuve du temps.    

Alex Rascanu : Ensuite, nous avons demandé à Mary de nous décrire l’expérience avec MentorHabiletés Canada du point de vue des employeurs, des prestataires de soutien à l’emploi et des personnes en situation de handicap.  

Mary Beshai : Avec MentorHabiletés, nous proposons une série d’offres complémentaires aux employeurs et aux prestataires de services, pour appuyer les mentorés qui sont des personnes en situation de handicap à la recherche de possibilités de carrières À l’échelle nationale, régionale et provinciale, nous offrons des formations et des mesures de soutien formelles et informelles. Il s’agit, par exemple, d’ateliers en ligne ou en personne, bien qu’en ce moment la plupart de nos activités se déroulent en ligne, de séances d’information, de webinaires, de ressources et d’outils multimédias et de possibilités de participer à des jumelages de mentorat personnalisé facilités. C’est par le biais de ces jumelages de mentorat, y compris les préparations, l’expérience elle-même, les rétroactions après le mentorat et la formation continue, que nous observons le plus grand changement.  D’autant plus que cela se fait d’une façon qui permet d’éviter les risques pour les participants et que cela n’entraîne aucun coût.  En ce qui concerne les mentors, ils ne s’attendent pas à recevoir une offre d’emploi à la fin du mentorat.  Pour les mentorés, il ne s’agit pas d’un entretien d’embauche officiel, mais simplement d’une occasion de rencontrer quelqu’un qui travaille dans un domaine pour lequel ils éprouvent le même intérêt et la même passion.  

À travers ces brèves expériences de mentorat, qui durent parfois d’une heure à une journée, nous offrons la possibilité aux employeurs canadiens de tous les secteurs de vivre une expérience qui leur permettra de mieux comprendre ce qu’il leur faudrait pour avoir un milieu de travail diversifié en vue de mieux inclure une personne en situation de handicap dans leur équipe.  Pour les mentorés, c’est une occasion d’en savoir plus sur un domaine de carrière ou un poste qui les intéressent afin de pouvoir préparer leur propre carrière.  Les jumelages de mentorat eux-mêmes sont facilités par le réseau de prestataires de services de MentorHabiletés impliqués dans l’initiative.   

Nous observons de nombreux avantages avec ce type d’interactions.  Il existe beaucoup de connaissances cachées concernant le travail dans un secteur ou un poste donné, ou le travail dans une culture organisationnelle particulière qui ne sont pas faciles à trouver lors de recherches personnelles ou de lectures.  La meilleure façon consiste à s’entretenir avec une personne qui est dans le domaine ou qui peut partager son expérience personnelle et professionnelle! Pour les mentorés, l’expérience du jumelage de mentorat est un moyen pour acquérir une partie de ces connaissances.  Après une expérience de mentorat, les mentorés ont une meilleure compréhension de ce qui est nécessaire pour poursuivre la carrière qui les intéresse et sont en mesure de prendre des décisions par rapport à ce qu’ils veulent faire par la suite! Est-ce que le poste ou le secteur répond à leurs attentes en tant que possibilité de carrière, sentent-ils que c’est un bon choix pour eux?  

Après avoir préparé et participé à une expérience de mentorat, les mentors acquièrent une expérience pratique qui pourrait être utile pour eux, leur gestionnaire et leur employeur en général.  En rencontrant les mentorés et en discutant ceux-ci, les possibilités deviennent plus concrètes, par exemple : pourrais-je imaginer ce mentoré à ce poste? Ou à un autre poste? Quels changements devrions-nous apporter pour accueillir le mentoré dans notre milieu de travail et dans cette équipe? Ces réflexions après le mentorat font partie de l’expérience.   

Le réseau de prestataires de services est la recette secrète pour tout ceci!  Le prestataire de services qui facilite le jumelage de mentorat est disponible par la suite pour apporter un soutien supplémentaire à l’employeur et au mentoré.  

Alex Rascanu : Par la suite, nous avons demandé à Mary de présenter certains résultats de l’initiative MentorHabiletés Canada jusqu’à présent.  

Mary Beshai : L’initiative MentorHabiletés a commencé, il y a quelques années, sous forme d’un projet provincial en Colombie-Britannique et fut plus tard mise en œuvre en Saskatchewan.  En 2019, MentorHabiletés Canada a été formée et a projeté l’initiative sur la scène nationale. 

La force du réseau de MentorHabiletés réside dans sa diversité :  
– Les missions et les mandats des organismes qui constituent la direction de l’initiative divergent.  
– Les prestataires de services ont leurs propres mandats et couvertures géographiques qui s’étendent des communautés rurales aux centres urbains.  
– Même la façon dont les mesures de soutien à l’emploi sont apportées et régies à l’échelle provinciale diffère parfois.   

Ces différentes perspectives permettent de dialoguer, d’apprendre les uns des autres et de discuter de ce qui fonctionne et de ce qui ne fonctionne pas.   

Cela nous a permis de développer ensemble des pratiques et des ressources prometteuses de qualité et d’établir de solides assises pour cette initiative nationale.    

La COVID a certes eu un effet sur notre projet durant la dernière année et c’est toujours le cas, car les provinces sont chacune à différents stades de reprise et de réouverture.  Malgré ces défis, nous avons offert, depuis 2019, près de 1000 activités et jumelages de mentorat, et avons touché plus de 9000 employés, prestataires de services et personnes en situation de handicap, ainsi que leurs porte-parole dans le cadre de ces activités de mentorat, de réseautage et de partage d’informations sur les médias sociaux.  Les résultats sont encourageants : 

Notre passage à l’organisation d’un plus grand nombre d’activités en ligne, y compris les jumelages de mentorat et les formations, fait des barrières provinciales une chose du passé, ce qui nous offre plus de possibilités.  Par exemple : les engagements intraprovinciaux ont désormais atteint un niveau inégalé.  Par exemple, un mentoré dans une communauté rurale de l’Ontario peut participer à un mentorat avec le mentor d’un employeur basé au centre-ville de Toronto.  Un mentor de la Nouvelle-Écosse peut collaborer avec un employeur du Québec.  Des gens de partout au pays, qu’ils viennent de communautés rurales ou de grandes villes, peuvent participer à nos webinaires.   

Dans les prochains épisodes, vous aurez l’occasion d’entendre des coordonnateurs provinciaux et régionaux et d’en savoir plus sur notre travail. N’oubliez pas de visiter notre site Web au pour en apprendre davantage et de nous contacter pour participer. 

Alex Rascanu: Merci d’avoir écouté le troisième épisode du balado Les forces au travail.  Dans notre prochain épisode, nous découvrirons l’effet de l’initiative MentorHabiletés au Canada atlantique.  À la prochaine! 

Si ce balado vous a plu, n’oubliez pas de vous y abonner et de partager Les forces au travail avec quelqu’un qui a besoin d’entendre ce message. Pour plus de ressources provenant de personnes en situation de handicap à l’emploi ou de ressources pour rendre votre lieu de travail plus inclusif, visitez