Canadian Association for Supported Employment

The seventh episode of the Abilities at Work podcast showcases the impact of MentorAbility Canada in Manitoba, and describes how the initiative provides a simple way for employers to build more inclusive workplaces while supporting jobseekers in exploring their career interests.

The episode features Karen Goodman Wong, who works as Manager at WASO (Work and Social Opportunities) in Winnipeg, Manitoba and acts as MentorAbility Canada – Manitoba Provincial Coordinator.

Related resources:
– MentorAbility Canada: About l Provincial Hubs
– WASO (Work and Social Opportunities)

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Podcast episode transcription:

This is Abilities at Work, a weekly podcast hosted by the Canadian Association for Supported Employment.  

Alex Rascanu: Hello everyone! I’m your host, Alex Rascanu. The seventh episode of the Abilities at Work podcast showcases the impact of MentorAbility Canada in Manitoba.  
On today’s episode we feature Karen Goodman Wong, who works as Manager at WASO (Work and Social Opportunities) in Winnipeg, Manitoba and acts as MentorAbility Canada – Manitoba Provincial Coordinator. 

Let’s first find out from Karen how she came to join the supported employment community. 

Karen Goodman Wong: Nineteen to twenty years ago I was working with the agency I am still happily employed with, called WASO, in a day service program. One of the projects which they had going for a time was bringing people into the community for short term employment/ work experiences and, when I did that, I fell in love with assisting someone and supporting them with finding a job in the community, learning new tasks, and working in a much more independent manner than they have before. Shortly after that, a position opened up in our supported employment program and I decided to throw my hat into the ring and apply, and I was accepted and the “love affair” kept on going. I loved what I did, I loved being in a number of different job environments every single day, working with people, seeing them grow, seeing them change, and feeling that I was a small part of that journey. A time after I joined employment services, I had the opportunity to accept the role of manager and, again, I was enamored with that role. Over the years, I’ve seen the employment services program grow and adapt to different ways of looking for employment, different types of jobs, different types of diagnoses, and it has been a wonderful nineteen years.   

Alex Rascanu: Next, we asked Karen to describe MentorAbility Canada and how it works in Manitoba.  

Karen Goodman Wong: MentorAbility Canada is a nation-wide project whose role is to facilitate mentorships between Protégés (individuals who have a diagnosis of some form of disability) and Mentors (professionals in a field in which the Protégé has expressed an interest in or passion for). I really enjoy this because I find it to be a way to make connections. We see that employers make connections that may have normally not have happened: maybe they’re not the hiring manager in the business, maybe they’re not the person who would be part of that decision-making, maybe they’re not an individual who would normally consider hiring someone who has a disability… so it’s a way to raise awareness and a way to open their eyes to the benefits of a diverse workforce. The Protégés get to find out more about a work field they have a passion for, they can find out more about the steps [to get hired] and about jobs that are within that field which would be an excellent fit for their skillsets or something that they can work towards. It’s also an opportunity, and we’ve seen it happen here in Manitoba, for an individual to be employed after the mentorship experience and that is the best win of all! Site partners that we work with, including my team at WASO, find that being part of this endeavor helps us get to know the individuals that we support more, and it also helps us with new connections in the community that we may not have considered making or that we may not have had the opportunity to [make].  

Alex Rascanu: Next, we asked Karen to share a MentorAbility Canada success story from Manitoba.  
Karen Goodman Wong: One story that comes to mind was one of our earliest mentorships. We were supporting a young man whose dream is to be a DJ. He loves music, he has attended a number of social functions, and he doesn’t come to dance… he comes to watch the DJ. We set up a mentorship for this fellow with one of the DJ’s in the community and, from that meeting, it evolved into a longer-term relationship. This individual may not be able to do every single aspect of being a DJ at events: loading up the van with all the equipment, doing the set-up, manning the microphone all night, then taking everything apart, putting back into the van, then taking it back to the warehouse. But he has a lot of skills in a variety of areas which work within that, especially when you’re at the mic and you’re changing the music. The DJ, the owner of the company, has decided that when things do open up he would really like this individual work as an assistant, working with one of his DJ’s to use his skills and be a part of events where they need two people. So this fellow is one of our biggest successes he’s now found a future job once social venues start to re-open and that form of business starts to pick up again. He’s going to be able to take part in something which is a passion of his.  

Alex Rascanu: Finally, we asked Karen to share how she envisions that MentorAbility Canada could have an even greater impact across Manitoba in the near future. 

Karen Goodman Wong: One of the things that I am excited about within Manitoba [is that] right now we have mentorships take place in Winnipeg and in Brandon, which has been phenomenal. We’ve seen great partnerships happen in both cities. We are now looking to expand into Northern Manitoba through the program in Thompson, which will be very exiting; I’m speaking with the manager there and they have agreed to be a site partner. And we are also looking at different projects through the school systems throughout Manitoba. The province is partnering with us on a venture to work with individuals who are supported through case workers in the province; they may not be assigned to an agency yet, but this will also help because it will give them a bit of a bird’s eye view of all of the benefits of working with an agency and maybe assist with that hesitation.   

Alex Rascanu: Thank you for listening to the seventh episode of the Abilities at Work podcast. In our next episode, we will talk about the Disability Employment Awareness Month (DEAM), an annual awareness campaign that’s coming up in October. Until next time! 

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Transcription de l’épisode du podcast:

Voici le balado hebdomadaire Les forces au travail, présenté par l’Association canadienne de soutien à l’emploi.  

Alex Rascanu: Bonjour à tous! Mon nom est Alex Rascanu, et je suis votre animateur. Le septième épisode du balado « Les Forces au travail » porte sur l’impact de MentorHabiletés Canada au Manitoba.  
Nous recevons aujourd’hui Karen Goodman Wong, directrice chez WASO (Work and Social Opportunities) à Winnipeg au Manitoba, et coordonnatrice provinciale de MentorHabiletés Canada au Manitoba. 

Pour commencer, écoutons Karen nous expliquer comment elle a rejoint la communauté du soutien à l’emploi. 

Karen Goodman Wong: Il y a de cela dix-neuf ou vingt ansje travaillais dans un programme de services de jour au sein de cet organisme, pour lequel je suis toujours heureuse de travailler, et qui s’appelle WASO. L’un de leurs projets, qui a duré un certain temps, consistait à intégrer des personnes dans la communauté pour des emplois à court terme ou des expériences de travail et, en le faisant, je suis tombée amoureuse de l’idée d’aider quelqu’un et de l’aider à trouver un emploi dans la communauté, à apprendre de nouvelles tâches et à travailler de manière beaucoup plus indépendante qu’auparavant. Peu de temps après, un poste s’est ouvert dans notre programme de soutien à l’emploi, et j’ai décidé de tenter ma chance et postuler, j’ai été acceptée et l’histoire d’amour s’est poursuivie. J’aimais ce que je faisais, j’aimais me trouver chaque jour dans différents environnements de travail, travailler avec des gens, les voir grandir, les voir changer, et sentir que je jouais un petit rôle dans ce parcours. Quelque temps après avoir rejoint les services d’emploi, j’ai eu l’occasion d’accepter le poste de directrice et, là encore, j’ai été conquise par ce mandat. Au fil des ans, j’ai vu le programme de services d’emploi se développer et s’adapter à différentes façons de faire de la recherche d’emploi, à différents types d’emplois, à différents types de diagnostics, et ces 19 années ont été tout à fait merveilleuses. 

Alex Rascanu: Ensuite, nous avons demandé à Karen de nous décrire MentorHabiletés Canada et comment ça fonctionne au Manitoba. 

Karen Goodman Wong: MentorHabiletés Canada est un projet pancanadien qui favorise le mentorat entre mentorés (personnes ayant reçu un diagnostic d’une forme de handicap) et mentors (professionnels d’un domaine pour lequel le mentoré a exprimé un intérêt ou une passion). Ça me plaît beaucoup car je trouve que c’est un moyen de créer des liens. Nous observons que les employeurs établissent des liens qui n’auraient probablement pas vu le jour autrement : ces derniers ne sont pas nécessairement ceux ou celles qui s’occupent du recrutement dans l’entreprise, ni ceux qui sont décisionnels à cet égard, ni peut-être des personnes qui envisageraient normalement d’embaucher une personne en situation de handicap. C’est donc un moyen de les sensibiliser et de leur ouvrir les yeux sur les avantages d’une main-d’œuvre diversifiée. Les mentorés ont par ailleurs l’occasion d’en savoir plus sur un domaine de travail qui les passionne, sur les étapes [les menant à l’embauche] et sur les emplois de ce domaine qui correspondent parfaitement à leurs compétences ou auxquels ils peuvent aspirer. C’est aussi l’occasion – et nous l’avons vu se produire ici au Manitoba – pour une personne d’être embauchée après l’activité de mentorat, et c’est la plus belle victoire de toutes! Les partenaires en employabilité avec lesquels nous travaillons, y compris l’équipe de WASO, trouvent que le fait de participer à ce projet nous aide à mieux connaître les personnes que nous soutenons, et cela nous aide aussi à créer de nouveaux liens dans la communauté que nous n’aurions peut-être pas envisagé de créer ou que nous n’en aurions peut-être pas eu l’occasion. 

Alex Rascanu: Nous avons également demandé à Karen de nous parler d’une histoire de réussite de MentorHabiletés au Manitoba.  
Karen Goodman Wong: L’histoire qui me vient à l’esprit est celle de l’un de nos premiers mentorats. Nous soutenions un jeune homme dont le rêve était de devenir DJ. Il aime la musique, il a participé à de nombreux événements sociaux, mais il ne vient pas pour danser… il vient pour regarder le DJ. Nous avons mis en place un mentorat pour ce jeune avec l’un des DJ de la communauté et, à partir de cette rencontre, la relation a évolué vers une relation à plus long terme. Cette personne n’est peut-être pas en mesure d’effectuer toutes les tâches d’un DJ lors d’un événement, c’est-à-dire charger la camionnette avec tout l’équipement, en faire l’installation, parler au micro toute la nuit, puis tout démonter, remettre l’équipement dans la camionnette, puis le ramener à l’entrepôt. Mais il possède de nombreuses compétences dans divers domaines, en particulier lorsque vous vous trouvez au micro et qu’il faut changer la musique. Le DJ, le propriétaire de l’entreprise, a décidé que lorsqu’il y aura réouverture, il aimerait vraiment que cette personne travaille comme assistant, qu’elle travaille avec l’un de ses DJ pour utiliser ses compétences et participer à des événements où ils ont besoin de deux personnes. Ce type est donc l’une de nos plus grandes réussites. Il a maintenant trouvé un futur emploi, bien entendu, lorsque les lieux de rencontre rouvriront et que ce type d’activité reprendra. Il va pouvoir participer à une activité qui le passionne. 

Alex Rascanu: Enfin, nous avons demandé à Karen de nous dire comment, à son avis, MentorHabiletés Canada pourrait avoir un impact encore plus grand au Manitoba, et ce, dans un avenir proche 

Karen Goodman Wong: L’une des choses qui me réjouit au Manitoba, c’est qu’à l’heure actuelle, des mentorats ont lieu à Winnipeg et à Brandon, ce qui est phénoménal. Nous avons vu d’excellents partenariats se former dans les deux villes. Nous tentons maintenant d’étendre nos activités au nord du Manitoba au moyen d’un programme à Thompson, ce qui sera très emballant; je suis en contact avec un gestionnaire là-bas et il a accepté d’être partenaire en employabilité. Nous étudions également différents projets dans les systèmes scolaires du Manitoba. La province s’associe à nous dans le cadre d’un projet visant à travailler avec des personnes qui sont soutenues par des travailleurs sociaux de la province; il se peut que ces derniers ne soient pas encore en contact avec un organisme de services d’emploi, mais cela les aidera aussi parce qu’ils auront l’occasion d’avoir une vue d’ensemble des avantages de travailler avec un tel organisme, et cela pourra peut-être les aider à dissiper l’hésitation.    

Alex Rascanu: Merci d’avoir écouté le septième épisode du balado « Les Forces au travail ». Dans notre prochain épisode, nous parlerons du Mois de la sensibilisation à l’emploi des personnes en situation de handicap (MSEPSH), une campagne de sensibilisation annuelle qui a lieu en octobre. À la prochaine! 
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